Divine gift of cigarettes

 Cadeau divin de cigarettes

Justice T.S. Arunachalam


I remember to have mentionned in one of my previous articles, about the smoking habit of my Master Yogi Ramsuratkumar. During my very first darshan, i was shocked to witness a saint recklessly smoking pungent charminar cigarettes one after another in quick succession. It should have been a similar experience to many of the devotees, at the first blush.

i have directly heard from Bhagavan that before he had surrendered to His Master anbd by His Grace stood initiated with the Mantra "Om Sri Ram Jaya Ram Jaya Jaya Ram" he was extremely allergic even to the smell of cigarettes, leave alone the smoked cloud. This allergy oftentimes led to severe headaches and more so while travelling by trains, he suffered acutely. Within a week after his initiation in 1952, a force entered into his physical frame, and then to use the words of Bhagavan "This beggar died at the feet of the Master" and then this beggar is sustained by that all pervading force all the time. Bhagavan continued, "After divine madness was given to this beggar by my Master, the smoking habit also enveloped this beggar, the reason for which, he is totally unaware of." Bhagavan underlined that he did not enjoy smoking but that smoking madness accompanied the divine state.

i remember with gratitude and unalloyed happiness, the several darshans of Bhagavan which i have had in His Sannadhi street house, everytime inside His sanctorum, which i consider as a rare and benevolent privilege. During some of those visits my brother Dr. T.S. Ramanathan used to accompany me, and get himself immersed in unbounded happiness.

The very first time i had the gift of cigarettes from Bhagavan, i am very sure that i was alone with Him. To recapitulate my first darshan's clippings, to my utter surprise and shock, Bhagavan asked my permission for him to smoke. In astonishment i exclamed to him, "Sir you are in your own house. The cigarettes are also yours and not offered by me, why then do you seek my permission." Without hesitation he answered, "Because you are Justice, this beggar needs your permission to smoke." Till that visit i had neither heard not known about Yogi Ramsuratkumar. Even as to how he would look, i did not have even an iota of an idea. Seeing him in dirty clothes, in not very clean surroundings and absence of ochre robes one normally expects, i had my inner voice warning, that probably i was in a wrong place. In that state of mind, i blurted out, "Permission granted." With that proverbial thundering laughter, he commenced smoking his cigarettes one by one, to push theml inbto the ash tray, invarying sizes. The gulped in smoke did not escape and the whole surrending was envelopped with sandalwood fragance. Indeed it was a wonder unparalleled. A few years later it dawned on me that even if i had not known Bhagavan, He must have known me atleast from my entry into this world.

In the Ashram, the fencing function was arranged on an auspicious day and i had the good fortune of participating in it, totally due to the mercy of Yogi Ramsuratkumar. On the raised brick and mortar platform (now christened darshan mandir) Bhagavan made me climb up first to be followed by him in very close proximity. After he took his seat eastwards, he bade me sit next to him on the left side and from then on i was in constant communion with his "Sparisa diksha." My brother was seated on his left and Mr. V. Ganesan of Ramanashram was seated efacing north, almost in close proximity to me. When Bhagavan was preparing to have a smoke by removing a cigarette from its carton, Mr. Ganesan asked Bhagavan as to how he had decided to indulge in smoking when Justice was very near him. With a mischievous and thunderous laughter he blew out the words, "Ganesa, this beggar has already taken permission from Justice Arunachalam." He then narrated to Mr. Ganesan about my first darshan, when on request, i granted to him the required permission. The mystery behind the 'permission drama' can never be untied, except that i felt that, there was pouring of infinite mercy onme, by that God Child.

Now to the incident, of the first gift of cigarettes. On that morning, the conversation centred around Kanchi Paramacharya and a few instances of Bhagavan's experiences with him. When i stated that concentration in meditation was evading, Swamiji asked me if i wished to try it before him. On my agreeming, with a pat on my back, he directed me to commence, concentrating on anything particular and i chose Bhagavan's physical form. i closed my eyes as bid and to my surprise, without any other thought, i was immersed in meditation for about 30 minutes and i had to be pulled out of it, by Bhagavan. On opening my eyes i found the ash tray filled with smoken cigarettes of different sizes. Bhagavan got up stating, "I am leaving you now my friend" and instinctively i too rose up. Suddenly he bent down and picked up the carton containing the unsmoked cigarettes and handed it over me stating, "It is for Justice Arunachalam." While i was happily turning round the carton, He suddenly snatched it away from me, to my dismay. Over the cartoon, Bhagavan commenced writing a few words in English and Hindi and returned it to me with a bewitching smile. That privileged treasure is safe with me even now. i know not the reason for that gift but gauge that it must be a form of communication of Blessings.

The second episode was in May or June 2000. That was a fullmoon day. Those were the times when Bhagavan was apparently ailing and most of the day time he could be seen in the Parnasala. Some days he would return to 'Sudama' but mostly it was "Ashrama Vasam" for him. Darshans were stopped for some days. Feeling distressed at the disappointment of the devotees, i picked up courage and with all devotion at my command, i prayed to Bhagavan, to grant 'darshan' to devotees whenever convenient to him. He with His very brimming benevolent mercy agreed to sit facing the Ashram giri valam path, to help the devotees to have his darshan. A condition was of course laid, that devotees should not come near,touch or disturb him.

An endless flow of devotees, craving for darshan, would in a disciplined queue, cross over the parnasala, after a satisfying look at Bhagavan, who continuously blessed each and everyone of them. As i have mentioned earlier, that was a fullmoon day and the numerical strength of the devotees knew no bounds. i positioned myself near the mainentrance gate and was requesting the friends to strictly follow the queue to have a comfortable and peaceful darshan of Bhagavan, with an added prayer, that as commanded by Bhagavan they should not attempt to go near him and disturb "Father's work".

Around 11:30 A.M., at the gate, i received a message from Swamiji, that i should immediately proceed to my cottage, without any other detail. Obeying the command i was soon in cottage "Arunachalam". A few minut's therefafter, Bhagavan's car arrived near the footsteps of the cottage. i rushed down to receive Bhagavan, who as usual, got down from the car, catching hold of my hand, with a smile that thrilled me beyond measure, entered inside the cottage and got himself seated in a chair, used day in and day out by me, with visible happiness. Being in close proximity, i was eagerly expecting Bhagavan to communicate to me about the 'visit's cause. It was not to be then. He looked at Ma Devaki and told her, "If you want to use the facilities here, you can do so." As she walked further inside, Mother Vijayalaskhmi and i were closeted with Bhagavan. He took out a cigarette from its pack and smoked it off fully almost till the verge of burning his fingers. Mother Vijayalakshmi was also directed to go inside for the same purpose.

Was it not possible for Bhagavan to guage my expectation, of His speaking out. It happened and Bhagavan spoke. "Justice Arunachalam is expecting a message as to why this beggar asked him to go over to the cottage. There is nothing particular." An infectious smile intervened His words. Then He continued, "Father said, instead of proceeding to Sudama you can go to Justice Arunachalam's cottage. That is why this beggar is here."

By that time Sudama Mothers returned and it was Bhagavan's turn to proceed inside to comfort himself. In the intervening bedroom, he sat over the cot normally used by me, and commenced removing his turban, Kurta, rudraksham and spatika garlands. That done, He entered inside the toilet. A little later he returned, to sit on the same cot, to readorn himself with his apparel and the variety of garlands. He then came back and reclined himself in the chair he had vacated earlier.

In a process of slow motion, Bhagavan picked up a cigarette, had it lighted, before he inhaled a few puffs. He then exclaimed, "This beggar is not used to European type of toilets, but today n Justice Arunachalam's cottage, he found it comfortable." So saying he smiled at me to send in intimate waves of happiness. At or about the same time he unlit in the ash tray the cigarette he was smoking, picked it up again, gave it to me and said, "Justice Arunachalam, if you want you can preserve this cigarette." Again i knew not the reason for this leela, but i was totally in bliss, inexplicable.

Bhagavan rose from his chair uttering, "This beggar has to return now", caught hol of my hand to proceed to the car. Knowing the heated flooring outside, i laid out some sacks for the voyage of Bhagavan's holy feet upto the car. As soon as he got into the car, he gave a penetrating look and said, "You can now do your work." The car moved away. I returned for my gate duty.

That cigarette also stands preserved. My inner voice reverberates that on both occasions, it was a different kind of communication of Blessings. Any amount of sacrifice on my part can never equal that Himalayan Grace. All that i can do is to offer my prayers to Bhagavan, to make me ever be in remembrance of him, clutching His Lotus feet and chanting his name as much as he wills.

Jai Yogi Ramsuratkumar

Je me souviens avoir parlé, dans l'un de mes précédents articles, de l'habitude de fumer de mon Maître Yogi Ramsuratkumar. Lors de ma première visite, j'avais été choqué de voir un saint fumer sans compter de fortes cigarettes Charminar l'une après l'autre en succession rapide. Cela avait du être une expérience semblable pour de nombreux fidèles, au premier abord.

J'ai directement entendu de Bhagavan qu'avant qu'il s'abandonne à Son Maître et que, par Sa Grâce, il soit initié avec le Mantra "Om Sri Ram Jaya Ram Jaya Jaya Ram" il était extrêmement allergique même à l'odeur de cigarette, sans parler du nuage de fumée. Souvent cette allergie avait conduit à de pénibles maux de tête et, plus encore , il souffrait terriblement encore lorsqu'il voyageait en train. En une semaine après son initiation en 1952, une force entra dans son enveloppe physique et, pour utiliser les mots de Bhagavan, "ce mendiant mourut aux pieds du Maître" et alors ce mendiant est soutenu tout le temps par cette force qui est en tout. Bhagavan continua : "Après que cette folie divine ait été donné à ce mendiant par mon Maître, l'habitude de fumer enveloppa aussi ce mendiant, et il est tout à fait inconscient du pourquoi." Bhagavan souligna qu'il n'avait pas plaisir à fumer mais que la folie de fumer accompagnait l'état divin.

Je me souviens avec gratitude et parfait bonheur les darshans de Bhagavan que j'ai eues dans sa maison de Sannadhi street, à chaque fois dans Son sanctorum, ce que je considère comme un privilège rare et bienveillant. Lors de certains de ces visites, mon frère le Dr. T.S. Ramanathan avait l'habitude de m'accompagner et il fut lui-même absorbé dans un bonheur sans bornes.

La première fois que j'ai reçu de Bhagavan des cigarettes en cadeau , je suis absolument sur que j'étais seul avec Lui. Pour résumer mon premier darshan à ma grande surprise et choqué, Bhagavan me demanda la permission de fumer. Etonné, je l'exclamai : "Monsieur, c'est votre propre maison. Les cigarettes sont aussi les vôtres et n'ont pas été offertes par moi, alors pourquoi me demandez-vous la permission ?" Sans hésitation Il répondit : "Parce que vous êtes juge, ce mendiant a besoin de votre permission pour fumer." Depuis cette visite je n'avais pas entendu parler ni rien su sur Yogi Ramsuratkumar. Même de savoir à quoi il ressemblait, je n'en avais pas même un iota d'idée. En le voyant dans des vêtement sales, dans un environnement pas très propre et sans robe ocre à laquelle on s'attend normalement, ma voix intérieur m'alertait, me disant que c'était probablement un mauvais endroit. C'est dans cet état d'esprit que je lâchais : "Permission accordée." Avec ce proverbial rire tonnant, il commença à fumer ses cigarettes l'une après l'autre et de les mettre, avec des tailles diverses, dans le cendrier. La fumée inspirée ne s'échappait pas et tout l'environnement était enveloppé d'un parfum de bois de santal. En vérité c'était une merveille incomparable. Quelques années après venait en moi que même si je n'avais pas connu Bhagavan, Il devait m'avoir connu au moins depuis mon entrée dans ce monde.

A l'Ashram, la cérémonie de pose de la clôture fut organisée lors d'un jour auspicieux et j'eus la bonne fortune d'y participer, cela étant dû entièrement à la miséricorde de Yogi Ramsuratkumar. Bhagavan me fit monter en premier sur la plate-forme élevée de brique et de mortier (maintenant baptisée Darshan Mandir), Bhagavan, suivi de très près par lui. Après qu'il se soit assis en faisant face à l'Est, il m'offrit de m'asseoir à sa gauche et je fus dès lors en une communion constante avec sa 'Sparisa diksha'. Mon frère était assis à sa gauche et Mr V. Ganesan du Ramanashram était assis face au Nord, très près de moi. Quand Bhagavan se prépara à fumer en sortant une cigarette de sa boîte, Mr Ganesan demanda à Bhagavan comment il avait décidé de fumer alors que le juge était très près de lui. Avec un sourire malicieux et un éclat de rire tonitruant il dit : "Ganesa, ce mendiant a déjà pris la permission du juge Arunachalam." Il raconta alors à Mr Ganesan mon premier darshan quand sur sa demande, je lui accordais la permission demandée. Le mystère qui se trouve derrière le 'drame de la permission' n'a jamais été dénoué, si ce n'est que je ressentit qu'une miséricorde infinie s'était déversée sur moi par ce Dieu Enfant.

Maintenant l'incident du premier cadeau de cigarettes. Ce matin là, la conversation tournait autour du Kanchi Paramacharya et de quelques exemples d'expériences de Bhagavan avec lui. Quand je lui dis que la concentration dans la méditation s'en allait, Swamiji me demanda si je souhaitais essayer devant lui. Sur ma réponse positive, avec une tape dans le dos, il m'ordonna de commencer à me concentrer sur une chose particulière et je choisis la forme physique de Bhagavan. Je fermais les yeux comme demandé et à ma grande surprise, sans aucune autre pensée, je fus plongé en méditation pendant environ une demi-heures et je dus en être tiré par Bhagavan. En ouvrant les yeux, je vis le cendrier rempli de cigarettes fumées, de diverses tailles. Bhagavan se leva en disant : "Je vous quitte maintenant, mon ami", et , instinctivement, je me levais aussi. Il se pencha soudainement et pris le paquet contenant les cigarettes non fumées et me le passa en disant : "C'est pour le juge Arunachalam". Alors que, heureux, je retournai le paquet (entre mes mains), Il me le prit soudainement à ma grande consternation. Sur le paquet, Bhagavan commença à écrire quelques mots enanglais et en hindi et il me le rendit avec un sourire ravissant. Ce trésor privilégié est en sûreté avec moi maintenant. Je ne connais pas la raison de ce présent mais je mesure que ça doit être une forme de communication de bénédictions.

Le second épisode se passa en mai ou juin 2000. C'était un jour de pleine lune. C'était l'époque où Bhagavan était apparemment souffrant et la plus grande partie de la journée on pouvait le voir dans le Parnasala. Il retournait certains jours à 'Sudama' mais c'était surtout "Ashrama Vasam" pour lui. Les darshans avaient été arrêtés pendant quelques jours. Me sentant désolé à la vue de la déception des dévots, je m'armais de courage et, toute dévotion à mes ordres, je priais Bhagavan d'accorder le 'darshan' aux dévots toutes les fois que cela serait pratique pour lui. Avec sa miséricorde pleine de bienveillance, il fut d'accord de s'asseoir en faisant face au sentier de l'Ashram girivalam pour aider les fidèles à avoir son darshan. Une condition était évidemment posées, à savoir que les fidèles ne devait ni s'approcher de lui, ni le toucher ni le déranger.

Un flux sans fin de fidèles, désirant ardemment avoir le darshan, traversaient le parnashala en une file disciplinée après un regard satisfait à Bhagavan qui blessait continuellement chacun d'entre eux. Comme je l'ai dit plus haut, c'était un jour de pleine lune et la force numérique des fidèles ne connaissait pas de limite.Je me plaçais près de la grille d'entrée et demandais aux amis de suivre la queue de manière stricte afin d'avoir un bon darshan de Bhagavan, les priant par ailleurs, comme demandé par Bhagavan, de ne pas essayer e s'approcher de lui ni de perturber le "travail de Père."

Autour de onze heures du matin, à la grille, je reçus un message de Swamiji selon lequel je devais immédiatement me rendre à mon cottage, ce sans autre détail. Obéissant à l'ordre, j'étais bientôt dans le cottage "Aruhachalam". Quelques minutes plus tard la voiture de Bhagavan arriva près du seuil du cottage. Je me dépêchait de descendre pour recevoir Bhagavan qui, comme d'habitude, descendit de la voiture en m'attrapant la main avec un sourire qui me remua au-delà de toute mesure, entra à l'intérieur du cottage et s'assit sur une chaise que j'utilisais jour après jour, ce avec un plaisir visible. Etant tout près de lui, j'attendais avidement que Bhagavan me communiquât l'objet de sa visite. Ce ne devait pas être là. Il se tourna vers Ma Devaki et lui dit : "Si vous voulez utiliser les toilettes ici, vous pouvez le faire." Alors qu'elle entrait plus avant, Mère Vijayalakshmi et moi fûmes en tête à tête avec Bhagavan. Il sortit une cigarette de son paquet et la fuma entièrement, pratiquement jusqu'à se brûler les doigts. Il demanda aussi à Mère Vijayalakshmi d'entrer à l'intérieur dans le même but.

N'était-il pas possible à Bhagavan de connaître mon attente de l'entendre parler ? Cela arriva et Il parla. "Le juge Arunachalam attend un message pour connaître la raison pour laquelle ce mendiant lui à demander de se rendre au cottage. Il n'y en a aucune en particulier." Un sourire contagieux intervenait dans Ses paroles. Puis Il continua : "Père a dit : au lieu d'aller à Sudama,tu peux aller au cottage du juge Arunachalam. C'est pourquoi ce mendiant est ici."

Les Mères de Sudama étaient alors revenues et c'était au tour de Bhagavan d'entrer à l'intérieur pour se soulager lui-même. Dans la chambre adjacente, il s'assit sur le petit lit que j'utilisais normalement et commença à enlever son turban, son kurta, le rudraksham et les guirlandes de spatika. Ceci fait, Il entra dans les toilettes. Il revint peu de temps après, s'assit sur le même petit lit pour se parer de nouveau de ses vêtement et des diverses guirlandes. Puis il revint et s'allongea dans la chaise qu'il avait vidée auparavant.

Avec des mouvements lents, Bhagavan prit une cigarette, la fit allumer, avant d'inhaler quelques bouffées. Puis il s'exclama : "Ce mendiant n'a pas l'habitude des toilettes européennes, mais aujourd'hui, dans le cottage du juge Arunachalam, il les a trouvées confortables." En disant cela me sourit pour envoyer des vagues intimes de bonheur. Au même moment ou à peu près, il éteignit dans le cendrier la cigarette qu'il fumait, la repris, me la donna et dit : "Juge Arunachalam, si vous le voulez, vous pouvez conserver cette cigarette." Une fois encore je ne connaissais pas la raison de cette lila, mais j'étais dans un bonheur total, inexplicable.

Bhagavan se leva de sa chaise en disant : "Ce mendiant doit repartir maintenant." IL prit ma main pour aller à la voiture. Sachant la chaleur du pavement dehors, je posait quelques sacs pour le voyage des pieds sacrés de Bhagavan jusqu'à la voiture. Dès qu'il fut dans la voiture, il me donna un regard pénétrant et dit : "Vous pouvez faire votre travail maintenant." La voiture s'en alla. Je repris mon devoir à la grille.

Cette cigarette est elle aussi préservée. Ma voix intérieure me souffle que dans les deux cas ce fut une sorte différente de communication de bénédictions. N'importe quelle quantité de sacrifice de ma part ne pourra jamais égaler cette Grâce Himalayenne. Tout ce que je puis faire est d'offrir mes prières à Bhagavan pour qu'il me fasse toujours me souvenir de Lui, étreignant Ses pieds de Lotus et chantant son nom autant qu'il le veut.

Jai Yogi Ramsuratkumar