Bhagavan Yogi Ramsuratkumar

some recollections

 Bhagavan Yogi Ramsuratkumar

quelques souvenirs

Compiled from talks with Sri Jagannathan by R. Vijayalaskhmi


Shri Jagannathan of Tirukkoilur was Bhagavan's personal attendant between 1974 - 84. Bhagavan Yogi Ramsuratkumar allowed Jagannathan to render a range of personal services and be his constant attendantduring these years. Some of the recollections of Jagannathan, recorded during talks with him, rendered into Englsih are reproduced below.


Jagannathan's earliest recollection relate to the time that Bhagavan Yogi Ramsuratkumar came to Tapovanam. Clad in white dhoti, jibba, and smoking cigarettes with a holder, He visited Tapovanam in Summer and used to go to Mani Iyer's hotel for his coffee. Bhagavan found that the milk used was too thin and so the coffee was not to his liking. Some one told him that the tea stall in the next premises would gtive good milk. Srinivasan, an elder brother of Jagannathan, was running this and he was able to provide Bhagavan with good milk that Bhagavan liked. Bhagavan began to visit the teashop, whenever at Tapovanam. The mother of Srinivasan also used to come occasionaly to the teashop and had darshan of Bhagavan and Bhagavan decided to visit her house which was situated about then houses away.

According to Jagannathan, Bhagavan would come to their house and would ask if there was anything to eat. He would eat and drink whatever was readily available - most often Ragi or Kambu Kanji. He would discourage the other from preparing any fresh dish for himself. Jagannathan said that Bhagavan moved with his family as though it was his own.

Swami Gnananandagiri of Tapovanam attained Mahasamadhi on 07.01.1974. Bhagavan was present at the Samadhi. The internment took place n 10.01.74. He returned to Tiruvannamalai and later, come back in March 1974, and continued to stay there till 13.08.1974. In those days, Bhagavan did not encourage visitors unless he chose them. Her would sit on the riverbed (Pennai river) near a rock and read newspapers and ask Jagannathan to sit on top of the rock and warn him if any visitors came. If he sat on the corner of any field also, it was Jagannathan's job to see that no intruder came. If such persons came he would give a warning call to Bhagavan who would either prepare Himself for the presence of those persons or just leave the place. His absorption in the newspaper was so total that Jagannathan used to find it difficult to draw his attention.

Jagannathan narrated that once when Bhagavan was engaged in reading the newspaper with Jagannathan sitting guard, Jagannathan's brother Srinivasan came. Srinivasan was well known to Bhagavan and was also a devotee and so Jagannathan did not think it necessary to warn Bhagavan. When Srinivasan came nearer and Bhagavan became aware of him, Bhagavan was so startled that he just got up and ran. The papers flew in every direction on account of a strong wind, with Jagannathan and Srinivasan running after them, to get them before they fell into the Pennai river waters. The papers were then arranged in a neat pile and Jagannathan just sat there and waited for Bhagavan's return. After one or two hours Bhagavan returned and asked Jagannathan why he had not warned him of the approach of Srinivasan and Jagannathan said that Srinivasan being a brother, devotee and well known to Bhagavan, he did not think it necessary. Bhagavan said that in future he should be more careful.

Jagannathan learnt his lesson and thereafter he invariably called Bhagavan whenever anyone appeared on the scene, man, woman, dog, pig, anything.

From 1974 Jagannathan stayed with Bhagavan. During this period Bhagavan used to stay either in the Teradi Mandapam or the Verandahs of the vessel shops in the nights and spend the day time mainly under the Punnai tree to the east of the Railway Station. Jagannathan recollects that Bhagavan would either sit, stand or walk for hours together, without even a drink of water and the attendants also would be so. They would also be seated for hours on end without even a drink of water, food and even toilet. This went on for serveral months. Once Bhagavan asked whether these people were not even having a drink of wxater and they said yes. After that for some time Bhagavan would ask them to go one by one to stretch their legs, drink water or attend to the toilet.

Even if people brought food for Bhagavan, He was choosy about eating it, and He would ask the person to leave the food and he might eat the food after several hours.

In those days Bhagavan did not allow anyone else (except Jagannathan) to help Him with His bath. In fact he avoided bathing for as long as possible. Only when his clothes were worn to a thread, tearing even at the slightest touch, he would think of a bath. Even when the clothes had become ragged the would say many times, "This beggar would like to change his clothes but the calculations are not alright." (Jagannathan said he never understood what the calculations were). Then after some days he would direct that a fresh set of dress be made ready. He would tell the others (other attendants) "All of you stay here. This beggar will finish his bath and come." and take a pitcher and start. He would search for a place with an agricultural pump set. The farmers might or might not have had devotion but they had respect for Bhagavan and would switch on the motor. As soon as the small tank became full Bhagavan would tell them to leave while he had His bath.

After the farmers left Bhagavan would sit on the floor inHis dhoti and He would require that the water be poured, pitcher after pitcher, with just a rub down. Even at this the dirt would vanish and the body of Bhagavan would shine, lightskinned and clean. There would be a first application of soap (probably "Kurunji" from the Kadhi Shop) which would leave his body spotlessly clean and then the second application when he would direct the attendant to rub down specific areas, shoulder back, etc., and the attendant would be running around Bhagavan doing this. Then again pouring of water which would continue till Bhagavan would ask the attendant himself whether it was sufficient. After that three pitcherfuls of water would complete the bath.

Then he would change in to a dry dhoti, removing the wet one. The shirt had to be specially prepared. The contents of the top pockets would have to be removed and put down carefully first and the same repeated for the lower pocket. The old shirt would have to be neatly folded and kept away. It would not be allowed to be washed. The old dhoti, being wet, was allowed to be washed with the same soap and dried in the sun.

Through out the bath one had to be vigilant about intruders. Nobody would come but alertness was required. Bhagavan would sit near by till the dhoti become dry. He would read letters at the time and decide which ones would go into His pocket, which ones into the sack. The betel nuts and cigarettes would go into the pockets. He would give the attendant the money, sometimes specifying tht a certain amount be kept for His expenses and the balance for the attendants. Both over Bhagavan would walk back.

Sri Jagannathan, de Tirukkoilur, fut le garde personnel de Bhagavan entre 1974 et 1984. Bhagavan Yogi Ramsuratkumar permit à Jagannathan de lui rendre un éventail de services personnels et d'être son garde constant pendant ces années. Certains des souvenirs de Jagannathan, enregistrés lors de conversations avec lui et traduits en français, sont reproduits ci-dessous.


Le premier souvenir de Jagannathan se rapporte à la période où Bhagavan Yogi Ramsuratkumar venait à Tapovanam. Vêtu d'un dhoti blanc, d'une jibba, et fumant des cigarettes avec un porte-cigarettes, Il visita Tapovanam en été et il avait l'habitude d'aller au restaurant de Mani Iyer pour son café. Bhagavan trouva que le lait utilisé était trop léger et le café n'était de ce fait pas à son goût. Quelqu'un lui que l'échoppe de thé dans le voisinage donnerait du bon lait. Srinivasan, un frère aîné de Jagannathan, y courut et il put donner à Bhagavan du bon lait que Bhagavan apprécia. Bhagavan commença à rendre visite à l'échoppe de thé à chaque fois qu'il était à Tapovanam. La mère de Srinivasan avait aussi l'habitude de rendre visite à l'échoppe de thé et elle avait le darshan de Bhagavan et Bhagavan décida de faire une visite à sa maison qui était située environ dix maisons plus loin.

Selon Jagannathan, Bhagavan venait chez eux et demandait s'il y avait quelque chose à manger. Il mangeait et buvait tout ce qui était disponible, le plus souvent du Ragi ou du Kambu Kanji. Il décourageait la mère de préparer une assiette fraîche pour lui. Jagannathan dit que Bhagavan se comportait avec sa famille comme si c'était la sienne.

Swami Gnananandagiri de Tapovanam atteignit le Mahasamadhi le 7 janvier 1974. Bhagavan était présent lors du Samadhi. L' 'enterrement' eut lieu de 10 janvier 1974. Il retourna à Tiruvannamalai et revint plus tard en mars 1974, et il continua d' rester jusqu'au 13 août 1974. E cette époque là, il n'encourageait pas les visiteurs, à moins qu'il ne les choisisse. Il s'asseyait sur le lit de la rivière (la Pennai) près d'un rocher, il lisait les journaux et demandait à Jagannathan de s'asseoir en haut du rocher et de le prévenir si des visiteurs arrivaient. De même, s'il était assis au coin d'un champ, c'était le travail de Jagannathan de voir qu'aucun intrus ne venait. Si de telles personnes arrivaient il donnait le signal à Bhagavan qui ou se préparait pour voir ces personnes ou quittait l'endroit. Son absorption dans le journal était si totale que Jagannathan trouvait difficile d'attirer son attention.

Jagannathan raconte qu'une jour, alors que Bhagavan était engagé dans la lecture du journal, avec Jagannathan qui, assis montait la garde, le frère de Jagannathan, Srinivasan, arriva. Bhagavan connaissait bien Srinivasan qui était aussi un fidèle. Aussi Jagannathan ne pensa pas nécessaire de prévenir Bhagavan. Lorsque Srinivasan arriva plus près et que Bhagavan devint conscient de sa présence, Bhagavan fut si effrayé qu'il se leva et partit en courant. Les papiers s'envolèrent dans toutes les directions du fait d'un fort vent, et Jagannathan et Srinivasan coururent après eux pour les attraper avant qu'ils ne tombent dans les eaux de la Pennai. Les journaux furent ensuite arrangés en pile ordonnée et Jagannathan s'assit là et attendit le retour de Bhagavan. Bhagavan revint une ou deux heures plus tard et il demanda à Jagannathan pourquoi il ne l'avait pas prévenu de l'approche de Srinivasan, et Jagannathan dit que Srinivasan étant un frère, un fidèle et qu'il était bien connu de Bhagavan, il n'avait pas pensé que c'était nécessaire. Bhagavan lui dit qu'il devrait faire plus attention à l'avenir.

Jagannathan apprit sa leçon et par la suite il appela Bhagavan invariablement toutes les fois que quelqu'un apparaissait sur la scène, homme, femme, chien, cochon, quoi que ce soit.

A parti de 1974 Jagannathan resta avec Bhagavan. Au cours de cette période Bhagavan avait l'habitude de se trouver ou dans le Teradi Madapam ou dans les verandas des échoppes de récipients pendant les nuits, et de passer la journée principalement sous l'arbre Punnai à l'est de la gare. Jagannathan se rappelle que Bhavagan se tenait assis, debout, ou qu'il se promenait pendant des heures sans même boire un verre d'eau et que ses gens faisaient de même. Ils s'asseyaient aussi pendant des heures sans même un verre d'eau, sans nourriture et même sans aller aux toilettes. Cela dura plusieurs mois. Un jour, Bhagavan demanda à ces personnes n'avaient pas bu même un verre d'eau et elles dirent que non. Après un moment Bhagavan leur demandait d'aller un par un se dégourdir les jambes, boire de l'eau ou aller aux toilettes.

Même si les gens amenaient à manger pour Bhagavan, Il était très difficile pour la manger, et il demandait à la personne de laisser la nourriture et il pouvait ne la manger qu'après plusieurs heures.

A cette époque, Bhagavan ne permettait à personne d'autre (que Jagannathan) de L'aider à prendre son bain. En fait il éviter de se baigner aussi longtemps que possible. Ca n'est que lorsque ses vêtements étaient usée jusqu'au fil, voire même qu'ils se déchiraient au moindre toucher, qu'il pensait à un bain. Même lorsque les vêtements étaient en loques, il disait souvent : "Ce mendiant voudrait bien changer de vêtements mais les calculs ne sont pas bons." (Jagannathan dit qu'il n'a jamais compris ce qu'étaient ces calculs). Puis, après quelques jours il ordonnait qu'on prépare un nouvel ensemble. Il disait aux autres (de ses gens) : "Restez tous ici. Ce mendiant va finir de prendre son bain et venir." et il prenait une cruche et commençait. Il cherchait un endroit avec une pompe agricole. Les fermiers pouvaient ou non avoir de la dévotion mais ils avaient du respect pour Bhagavan et ils mettaient le moteur en marche. Fès que le petit bassin était plein, Bhagavan leur disait de parti pendant qu'il prenait son bain.

Une fois les fermiers partis, Bhagavan s'asseyait sur le sol dans Son dhoti et Il demandait à ce que l'eau soit versée, cruche après cruche, avec juste une friction. Seulement avec cela la saleté partait et le corps de Bhagavan brillait, la peau brillante et propre. Il y avait une première application de savon (probablement du "Kurunji" de la Boutique Kadhi) qui laissait son corps clair et sans tâche, puis une seconde application quand il demandait au serviteur de frotter certaines parties spécifiques, derrière l'épaule, etc., et le serviteur courait autour de Bhagavan en le faisant. Plus de l'eau était encore verser, ce qui continuait jusqu'à ce que Bhagavan demande lui-même au serviteur si c'était suffisant. Après cela trois cruches pleines d'eau complétaient le bain.

Puis il se changerait en mettant un dhoti sec après avoir enlevé celui qui était mouillé. La chemise devait être préparée spécialement. Le contenu des poches du haut devait d'abord être enlevé et déposé avec soin et il en était ensuite de même pour la poche du bas. La vieille chemise devait être soigneusement pliée et mise à l'écart. Il ne fallait pas qu'elle soit lavée. Le vieux dhoti, étant humide, pouvait être lavé avec le même savon et séché au soleil.

Pendant tout le temps que durait le bain, on devait rester vigilants à propos des intrus. Personne ne venait ma la vigilance était de mise. Bhagavan s'asseyait à côté jusqu'à ce que le dhoti soit sec. Il lisait des lettres et il décidait qui irait dans Ses poches et qui dans le sac. Les noix de bétel et les cigarettes allaient dans les poches. Il donnait l'argent au serviteurs, spécifiant quelquefois qu'un certain montant devait être gardé pour Ses dépenses et le solde pour ses gens. Une fois les deux choses terminées il repartait.